乘(顺子、一句话)由三张相同花色的顺序相连的牌组合而成。下图都是顺子:
    严格说起来,顺子不算番种,但是它是番种的基础。在和牌方式系列中,边张和、嵌张和、两面和等等,都是为了完成顺子的组合;在花色组合系列中,绝大部份番种也离不开顺子,如九莲宝灯。本章罗列的各种番种顺子更是必不可少。组番种靠的就是顺子、刻子和对子,它们是组成番种的三要素。


    顺子又称乘,是从古时一辆战车叫做一乘得来的。古云万乘之群,形容实力之强大。又云赐车千乘马万匹,形容赏赐之厚也。在古代,车一乘由马四匹系之,作为一个争斗单元。而打麻将,决胜负,也与手中麻将牌的争斗单元有关。于是便把“乘“引到麻将牌中来。在麻战中,不把四张牌的组合叫做乘,是很有道理的,由于组合的牌张数越多,成牌的难度越大,灵活性就越小;另外,在麻将里已有四张牌的组合安排(杠),可以免混淆。